Quando eu estava no meio de um intenso ataque de ansiedade e depressão há alguns anos, acabei concluindo uma tarefa que não deveria fazer porque esqueci completamente uma conversa de trabalho que tive com um colega de trabalho. Eek! Quando meu colega finalmente me confrontou sobre isso, fiquei sem palavras.

Explicar que simplesmente esqueci nossa conversa porque estava passando por muita coisa na época me senti desconfortável, errado e, francamente, irrelevante. Mas agora percebo que o que estava passando naquele momento era minha doença mental afetando algumas das minhas funções cognitivas básicas. E enquanto minha falta de autoconsciência e compaixão me impediu de entender o que estava acontecendo antes, estou muito mais consciente do impacto que esses sintomas tiveram sobre mim, pois recentemente navegando por um período de tempo semelhante, onde estou tendo dificuldade em lembrar as coisas.

Como a ansiedade e a depressão afetam sua memória
De acordo com Elizabeth Beecroft , a LMSW, uma terapeuta sediada em Nova York, ansiedade, depressão e perda de memória estão todas distintamente conectadas.

“Tanto a depressão quanto a ansiedade estão ligadas a problemas de memória, como esquecimento e confusão. Esses problemas de saúde mental também podem dificultar o foco no trabalho, na tomada de decisões ou no pensamento claro “, diz ela.

Embora depressão e ansiedade possam prejudicar a memória, Amanda Tinkelman, psiquiatra que trabalha no Brooklyn Minds , uma prática de saúde mental em Brooklyn, Nova York, diz que provavelmente existem várias razões pelas quais isso acontece. “Quando alguém está sofrendo de depressão ou certos distúrbios de ansiedade (como o TEPT), o cérebro parece ter dificuldade em codificar ou registrar novas informações na memória”, diz ela. Isso é conhecido como ” déficit primário de codificação “.

Indo um passo adiante, Beecroft diz que a depressão está ligada à perda de memória a curto prazo, enquanto a ansiedade está ligada a mais perda de memória a longo prazo. “Estudos sugeriram que pessoas diagnosticadas com depressão podem ter memória diminuída como resultado de seus sintomas de depressão”, diz ela.

Considere alguns dos sintomas da depressão, como perda de energia, fadiga e falta de motivação. Beecroft diz que todas essas coisas desempenham um papel na maneira como nosso cérebro absorve e armazena essas informações para criar novas memórias. Além disso, estudos sugeriram que pessoas diagnosticadas com transtorno de ansiedade generalizada (TAG), como eu, ou transtornos do pânico, podem ter mais dificuldade em recordar memórias da infância. Isso faz muito sentido para mim desde que me lembro muito pouco da minha educação – sempre me perguntei por que, mas a conexão faz mais sentido agora. Mas não é apenas o GAD que afeta a memória. O estresse agudo também pode alterá-lo.

“O estresse agudo pode realmente atrapalhar a maneira como nosso cérebro coleta memórias”, diz Beecroft. Como a ansiedade é uma emoção difícil de lidar e uma emoção desagradável de se sentir, faz sentido que a perda de memória esteja conectada.

Se não estamos armazenando memórias de certos eventos, Beecroft explica que não seremos desencadeados para sentir essas emoções. Portanto, estamos subconscientemente “lidando” para evitar que nos sintamos ainda mais ansiosos.
Quando as pessoas estão deprimidas, Tinkelman diz que é mais difícil montar a energia mental para manter o foco em uma tarefa, o que pode prejudicar a codificação primária. De fato, em pessoas mais velhas, a depressão pode parecer surpreendentemente com demência dessa maneira.

“Se você perguntar a uma pessoa idosa deprimida o que parece ser um déficit de memória, como ‘Quem era o presidente antes do atual? E quem antes disso, e quem antes disso, ‘podem ser mais propensos a dar uma resposta [como]’ eu não sei ‘ou [desistir] muito rapidamente da tarefa, parecendo que eles não sabem a resposta quando, de fato, eles não podem participar adequadamente ”, diz ela.

Por outro lado, é mais provável que uma pessoa com demência, mas sem depressão, tente responder, mesmo que esteja incorreta. “Quando uma pessoa idosa parece ter demência, mas, de fato, seus aparentes problemas de memória são devidos à depressão, chamamos isso de ‘ pseudodementia ‘. Essas deficiências aparentes de memória melhoram à medida que a depressão melhora ”, acrescenta ela.

Como a ansiedade e a depressão afetam a consolidação da memória
Além disso, Tinkelman diz que há desafios para a consolidação da memória depois que uma nova memória é codificada. “Embora a codificação de novas memórias precise de esforço mental, a consolidação ocorre principalmente automaticamente, geralmente durante o sono”, diz ela. Isso chega perto de casa para mim também, já que minha ansiedade e depressão também afetam meu sono às vezes. Tinkelman diz que os distúrbios de humor associados à interrupção do sono podem prejudicar a memória porque nosso cérebro consolida e armazena memórias durante o sono.

“Transtornos do humor, como depressão ou ansiedade, alteram a arquitetura do sono”, diz Tinkelman. “Por exemplo, na depressão, há menos atraso antes do sono REM, e grande parte da comunicação entre as partes do cérebro que consolidam memórias acontece durante sono de onda lenta e não REM, do qual há menos. ”

Basicamente, quando experimentamos menos sono não REM durante episódios de depressão, nossa memória pode ser ainda mais prejudicada.

Como combater a perda de memória se você tem depressão ou ansiedade
Então, o que você deve fazer se perceber que sua ansiedade e / ou depressão estão afetando sua memória? “Quando você está enfrentando altos níveis de depressão ou ansiedade, é sempre benéfico procurar ajuda profissional [se ela se encaixa dentro do seu orçamento]”, diz Beecroft. Isso pode incluir consultar um terapeuta especializado em ansiedade e depressão semanalmente e conversar com um psiquiatra sobre a exploração de medicamentos, se é algo que você está interessado em explorar. “Para algumas pessoas, a medicação também pode ser uma boa opção, pois isso pode ajudar a desempenhar um papel em como o estresse afeta você no dia-a-dia”, acrescenta Beecroft.

Embora a conexão entre ansiedade, depressão e perda de memória não seja amplamente comentada, Beecroft acredita que é importante lembrar que todas essas coisas estão relacionadas à maneira como nosso cérebro funciona.

“Se não estamos no nosso melhor emocionalmente, porque podemos estar enfrentando sintomas de depressão ou ansiedade, isso também desempenha um papel no funcionamento de nossos cérebros”, diz ela.

E se nosso cérebro tiver que puxar mais peso porque nossas funções cognitivas estão sendo afetadas por depressão e ansiedade, existe a possibilidade de que ele não seja capaz de puxar tanto peso em outras áreas, como na codificação de memória. Sabendo disso agora, sinto mais compaixão por mim mesma. E se você estiver passando por algo semelhante, espero que isso tenha ajudado você também.

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